José María Vargas Ponce

La Guaira 10.3.1786 – New York, EUA, 13.6.1854

Hijo de José Antonio de Vargas Machuca y Ana Teresa Ponce, es por mucho el representante más ilustre del territorio que lleva su nombre. Médico, científico, catedrático, Rector de la Universidad de Caracas, presidente de la Republica de Venezuela. Bachiller, licenciado y doctor en medicina egresado de la Universidad de Caracas en el año 1808, inició su vida pública en Cumaná y sus primeros pasos en política le costaron un año de cárcel al caer la Primera República. Al obtener su libertad se embarca a Europa, donde estudio Cirugía, Química, Botánica, Dentistería e ingresó al Real Colegio de Cirujanos de Londres. En 1827 el Libertador lo nombra Rector de la Universidad de Caracas donde mostró su enorme capacidad administrativa, su sabiduría y su honradez; organizó las rentas de la Universidad, fundó nuevas cátedras, emprendió las reparaciones a su estructura física y en fin, cuando concluyó su labor como Rector, la Universidad estaba al día. El 1827 funda la Sociedad Médica de Caracas dando origen a reuniones científicas en el país. En el Congreso Constituyente de 1830 despliega una gran actividad y su fama de hombre honrado crece cuando Simón Bolívar lo designa albacea de su testamento, y así, en la cúspide de una merecida fama de hombre serio, vertical, transparente y sabio, los grupos civilistas lo convencen para que se postule a la Presidencia de la República y por votación alcanzó la Primera Magistratura, a pesar de su resistencia inicial a ocupar tan elevado cargo. A tan solo un año en el ejercicio de la presidencia, los caudillos militares inician lo que se conoce como “Revolución de las Reformas” y mediante un golpe de Estado lo deponen del cargo y lo expulsan de Venezuela. El general José Antonio Páez toma control de la situación y repone a Vargas como presidente, cargo que ejerce hasta abril de 1836, cuando renuncia irrevocablemente para dedicar el resto de su vida a la docencia, tarea que le era confortable y que se adaptaba a su ingenio y personalidad. Presidió también la comisión encargada de exhumar los restos del Libertador en Santa Marta y conducirlos a Caracas. Al final de su vida, escribió numerosos trabajos científicos y cuando sintió debilitar su salud viajó hacia los Estados Unidos de América, donde falleció en New York; sus restos descansan en el Panteón Nacional. (Resumen de su biografía. Diccionario de Historia de Venezuela, Fundación Polar, Caracas 1998).

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